Di che cosa hai paura?😱

paura

COME IL TUO CERVELLO CREA LA PAURA – E COME SUPERARLA

Cosa ci fa paura? Serpenti, oscurità, rifiuto, amore, ragni, ignoto, parlare in pubblico, volare, tempeste, fallimenti – sebbene le ragioni siano varie, siamo tutti programmati per provare spavento. Ma è veramente così?

Che dire delle persone che non sembrano avere mai paura? O di quella piccola percentuale di popolazione che letteralmente non può provarla? Perché ci sono bambini completamente senza paura di rischiare e altri che sembrano spaventati da qualunque cosa?

Lo scopo della paura è di tenerci lontani dal dolore, ma cosa succede se ci impedisce di ottenere ciò che vogliamo realmente?

LA BIOLOGIA DELLA PAURA

Per prima cosa, alcuni fatti: non esiste un singolo interruttore della paura per gli umani; rispondere alle minacce coinvolge più aree del cervello. Non sappiamo al 100% come, ma gli scienziati hanno scoperto quanto l’amigdala, tramite branchi di neuroni a forma di mandorla sepolti nel profondo del cervello appena sopra il tronco cerebrale, sia centrale rispetto al processo.

“Quando percepisci qualcosa di potenzialmente pericoloso, l’amigdala invia segnali eccitatori ad altre parti del cervello, dicendo qualcosa del tipo: ‘Ciao a tutti, prestate attenzione!'”, dice Bambi DeLaRosa, ricercatrice sull’elaborazione delle minacce. Le aree del cervello associate al linguaggio e alla memoria diventano attive anche in situazioni di terrore. Se l’amigdala suona l’allarme, le altre aree aiutano a valutare il livello di minaccia e il modo in cui rispondi.

Ma le persone con la rarissima malattia di Urbach-Wiethe hanno depositi di calcio nel cervello, rendendo impossibile per loro elaborare la paura. Gli studi hanno trovato la loro amigdala completamente calcificata, quindi non presentano segni di paura come palmi delle mani sudati o un cuore che batte all’impazzata. I ricercatori hanno identificato solo 400 persone nel mondo con questa malattia.

contatti riccardo de bernardinis

Ciò che colpisce particolarmente della malattia di Urbach-Wiethe è che la paura è stata a lungo fondamentale per la sopravvivenza umana, quindi vivere senza può essere piuttosto pericoloso. Studiare soggetti con questa condizione ci ha anche fornito informazioni su come affrontiamo le emozioni e le pulsioni. Dal momento che le persone possono sopravvivere senza paura, forse non è così necessaria come abbiamo supposto. Altri percorsi, come la logica, possono portarci ai comportamenti corretti che ci aiutano a sopravvivere.

Quindi cosa scatena la paura? Una possibilità è semplicemente non capire come funziona qualcosa. Ma non possiamo fermare la fifa solo attraverso la conoscenza dell’evento in questione. Uno studio del 2009 ha confrontato la reazione umana al sudore assunto dalle persone  terrorizzate e sl sudore derivante dall’esercizio fisico regolare. Sentendo solo l’odore del sudore dello spavento, i centri della paura del cervello si sono scatenati. Altri animali condividono anche reazioni di terrore tramite feromoni di allarme, ma questo studio è il primo a mostrare una reazione simile negli umani.

Questi risultati suggeriscono che il solo essere vicino a persone spaventate, può terrorizzarti. E mentre questo potrebbe non essere un grosso problema quando si visita una casa infestata o si guarda un film dell’orrore, può invece avere un enorme impatto sulla vita quotidiana. Le nostre reazioni alla paura degli altri potrebbero essere parte di ciò che trattiene in particolare gli adulti dal prendere rischi o provare cose nuove, che si tratti di paracadutismo o di candidatura per un nuovo lavoro.

PAURE CULTURALI E VITA MODERNA

Anche gli studi psicologici sostengono l’idea che la paura collettiva abbia un impatto culturale più ampio. Negli anni ’70 Roger Hart studiava nei bambini in una piccola città del Vermont per vedere cosa facevano quando non erano sotto la diretta supervisione di un adulto, imparando a conoscere i loro luoghi segreti per giocare e i luoghi preferiti in cui vagavano.

Ha ripetuto lo studio nel 2004 e ha trovato una serie di norme completamente diversa. I genitori dei bambini, alcuni dei quali erano soggetti nella ricerca degli anni ’70, sono molto più preoccupati di quanto succede minuto per minuto delle vite dei loro figli. Il gioco senza sorveglianza è quasi sconosciuto e i bambini restano molto più vicini a casa. Eppure i tassi di criminalità sono esattamente gli stessi di 40 anni fa. “C’è una paura” tra i genitori, Hart ha detto all’Atlantico “Un’esagerazione dei pericoli, una perdita di fiducia che non è del tutto chiaramente spiegabile”.

Ma se sei circondato da persone che non sono terrorizzate dall’idea di lasciar vagare i loro figli, è probabile che non lo sarai neanche tu. C’è potere in chi ci circonda e la nostra cultura cambia le regole nel corso degli anni.

Questo è solo un esempio di come la paura spesso derivi dalle storie che ci raccontiamo. Spesso i genitori proiettano le proprie paure sui bambini o li inducono a ripetere i propri schemi guidati dalla paura. Altre storie che ci raccontiamo possono portarci a temere qualunque cosa, dal rifiuto al successo. Che cosa possiamo fare allora per evitare che il terrore possa bloccare noi o i nostri figli?

MODI PER SFRUTTARE LA PAURA

Devi usare la fifa, altrimenti lei userà te. Ricorda, il coraggio non è essere senza paura; è averne e fare qualcosa comunque. Le tecniche per sfruttare il terrore includono capire cosa ti dice la paura della tua situazione attuale e cosa può insegnarti.

Il modo in cui le persone gestiscono terrore è spingere se stessi ad affrontare gli estremi, che si tratti di scalare montagne o di camminare sui carboni ardenti. Invece di far vincere la paura, le persone la sfruttano e scoprono che possono ottenere tutto ciò che vogliono. Devi prepararti mentalmente per l’esperienza, “altrimenti ti arrendi alla paura e questo conquisterà altre parti della tua vita.”

Non importa la tua età, non supererai mai la fifa che ti blocca allontanandoti da essa. Prendi coraggio e concentrati su ciò che la paura porterà sulla tua strada e sarai davvero inarrestabile.

 contatti riccardo de bernardinis